Leandro PANIZZON
(1878 - 1967)

Découvre du méthylphénidate en 1944

Leandro PANIZZON
(1878 - 1967)

La découverte de Charles Bradley et de ses collègues est passée inaperçue pendant plus de 25 ans. Certains avancent le rôle de la psychanalyse, très influente à l’époque, et l’hypothèse selon laquelle les problèmes comportementaux des enfants n’avaient pas de base biologique et relevait d’interventions psychologiques [1]. En 1957, l’article de Laufer devait relancer l’intérêt pour un traitement médicamenteux de l’hyperkinésie [2]. La benzédrine n’est plus utilisée et, de nos jours, le traitement psychostimulant de référence du TDAH est le méthylphénidate.

En 1944, le chimiste Italien Leandro Panizzon synthétise le méthylphénidate chez Ciba-Geigy. Le nom commercial RITALIN a été construit à partir du prénom de Mme Panizzon, Margherita, couramment abrégé en Rita. L’histoire veut que les époux Panizzon aient essayé sur eux-mêmes le méthylphénidate qui aurait eu un effet bénéfique sur Rita, notamment sur ses performances tennistiques.

Le méthylphénidate a été utilisé pour le traitement de nombreuses pathologies (fatigue chronique, léthargie, état dépressif, dépression psychotique et narcolepsie) mais son efficacité n’a jamais été aussi importante que sur les symptômes du TDAH [5].

Le méthylphénidate est un inhibiteur spécifique de la recapture de la dopamine et de la noradrénaline, d’où ses effets psychostimulants comparable à ceux des amphétamines. Toutefois, le méthylphénidate appartient à la famille des pipéridines alors que les amphétamines font partie de la famille des phényléthylamines.

RÉFÉRENCES
[1] Brown WA (1998) "Charles Bradley, MD, 1902-1979". American Journal of Psychiatry 94:577-585
[2] Laufer MW, Denhoff E, Solomons G (1957) "Hyperkinetic impulsive disorder in children’s behavior problems". Psychosomatic Medicine,19:38-49
[3] Pannizon L (1944) "…", Helvetica Chimica Acta, 27(1):1748-1756 doi:10.1002/hlca.194402701222
[4] Panizzon L et al. "Pyridine and piperdjine compounds" U.S. Patent 2507631 publié le 16 mai 1950
[5] Leonard BE, McCartan D, White J, King DJ (2004) "Methyphenidate: a review of its neuropharmacological, neuropsychological and adverse clinical effects". Human Psychopharmacology: Clinical and Experimental. 19:151-180